La Méduse Aequorea Victoria.

Tout d’abord, la méduse Aequorea Victoria appartient au groupe des cnidaires. Elle vit près de l’état de Washington, sur les rivages de la côte Ouest des États Unis. Nous la trouverons principalement dans les eaux salées mais parfois dans les eaux douces. Celle-ci mesure entre 5 et 10 cm de diamètre. Elle est carnivore et pêche avec leurs tentacules qui ont des cellules urticantes pour tuer les proies. Cette méduse est transparente (parfois surnommée « Crystal Jelly ») et sa bioluminescence part de la base de son ombrelle en formant un cercle vert.

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Bioluminescence ombrelle méduse

Actuellement, de nombreuses études nous permettent de dire qu’elle utilise sa bioluminescence pour éblouir ses prédateurs. Cette hydroméduse est sexuée et libère dans l’eau les deux types de gamètes, spermatozoïdes pour une méduse mâle, ovules pour une méduse femelle. La fécondation donne une larve qui redonne directement une jeune hydroméduse.

Par ailleurs, la bioluminescence de la méduse Aequorea Victoria est intracellulaire et due à une réaction enzymatique. Lors de cette réaction, entre en jeu la protéine æquorine et l’ion calcium. La réaction a lieu lorsque la protéine réagit avec l’ion lors d’un contact ou de vibrations de l’eau, ce qui l’excite. Elle émettra, ensuite, un photon émettant une longueur d’onde bleue, lorsqu’elle reviendra à son état désexcité.

flechet

La GFP (Green Fluorescent Protein) est une protéine qui a été découverte en 1962 par Osamu Shimamura. Elle est constituée de 238 acides aminés. La GFP est issue de la méduse et a la propriété d’émettre une fluorescence verte. Cette protéine très utilisée en cancérologie, dans le cadre de la bioluminescence de la méduse Aequorea Victoria, réagit avec le photon émettant une longueur d’onde bleue. La GFP va absorber la lumière bleue et la transformer en lumière verte, qui est plus répulsive de la bleue.

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